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Conectar con la propia curiosidad: Conversación con la Dra. Gabrielle Corradino

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En el laboratorio de Schnetzer de la Universidad Estatal de Carolina del Norte,

la Dra. Gabrielle Corradino es un oceanógrafa biológica que abre nuevos horizontes para comprender uno de los organismos más importantes y menos estudiados del planeta: el plancton. La Dra. Corradino estudia de forma específica un plancton poco conocido, llamado nanoflagelados, con el fin de comprender mejor su papel en el ciclo alimentario. Aparte de su investigación, la Dra. Corradino también trabaja en política del medio marino. Es una educadora comprometida que siente una fuerte convicción por la comunicación científica y la enseñanza de las próximas generaciones. En la entrevista a la Dra. Corradino, se deseaba conocer su trayectoria como científica, el papel que juegan los microscopios en su trabajo y la importancia de comunicarse con el público.

Joanna: ¿Quién le fue de inspiración para enfocarse en el ámbito científico?

Gabrielle: Cuando era más joven, formalmente, no sabía mucho sobre ciencias marinas, pero mi pasión era el océano. En quinto grado, conocí a Sylvia Earle, una reconocida científica marina que ha estado involucrada prácticamente en todo, desde la investigación, pasando por la política, hasta la educación. Ella forjó gran parte de mi perspectiva científica. A través de ella, aprendí que los científicos no pueden estar aislados y es necesario involucrar a otros.

Joanna: ¿Recuerdas la primera vez que usaste un microscopio?

Gabrielle: ¡Sí! Estaba en sexto grado, y era mi primera vez en un laboratorio de ciencias. Se tenía que observar el agua de un estanque bajo el microscopio y recuerdo haber visto el paramecio y el ala de una mariposa. Fue fascinante. Cierto es que sentí náuseas por la operación continua de acercamiento y alejamiento mientras examinaba cada diapositiva. Estaba tan sorprendida que le pedí a mi papá un microscopio portátil como regalo de Navidad.

Al terminar mi formación universitaria, comencé a trabajar en un laboratorio de ecología; ahí, se observaban muchos de esos mismos organismos de estanques. Sentarme en la mesa del laboratorio, me hizo recordar sexto grado.

Joanna: Las experiencias que usted ha vivido en la niñez han marcaron claramente su pasión. ¿Qué deberíamos hacer para que más jóvenes se involucren en las ciencias?

Gabrielle: Esa es una pregunta muy importante que engloba mucho. Pienso mucho en ello: ¿cómo hacer para que mi investigación sea más significativa en los estudiantes a fin de inspirar la próxima generación? Creo que es importante empoderar a los estudiantes tanto como sea posible. Capacitarlos para que sean exploradores y sus propios científicos. Hacerles preguntas, que experimenten en campo, y traten de encontrar las respuestas. En pocas palabras,...conectar con la propia curiosidad.

Cuando alguien conecta con su curiosidad natural bajo el deseo de descubrir más, la ciencia se convierte en una experiencia mucho más auténtica. No es una simple tarea o algo que están haciendo para la escuela, es algo que están haciendo por sí mismos. Creo que al tratar con estudiantes más jóvenes, debemos hacer más demostraciones en lugar de solo dar conferencias. Mostrarles cómo ellos mismos pueden responder a sus preguntas y no solo darles las respuestas. Aunque sea una búsqueda por Internet o un simple experimento, la parte fundamental es que las repuestas sean halladas por sí mismo. Es necesario mostrar a la generación más joven que cuentan con esta capacidad. Sinceramente, creo que es el camino a seguir.

Gabrielle junto a su asesora de doctorado, la Dra. Schnetzer (imagen por cortesía de la Universidad Estatal de Carolina del Norte).

Joanna: ¿Cuáles han sido los puntos fortalecidos en su persona que le han permitido pasar de esa pasión por la biología marina a la investigación del plancton?

Gabrielle: Siempre he sido una persona proclive a la formulación de preguntas, especialmente en torno al comportamiento de los organismos. Dicha orientación ha tomado diferentes formas, pero estudiar el plancton me cautivó debido a cómo este conjunto de organismos obnubilaba a mi asesora de doctorado. El plancton es un área poco estudiada de las ciencias marinas y todavía hay muchas especies sin identificar. De hecho, el plancton no es una sola especie; en realidad, el término hace referencia a cualquier organismo que no puede nadar contra la corriente y que puede variar desde las bacterias más pequeñas hasta el pez luna. Mi objetivo de investigación es un diminuto plancton llamado nanoflagelados.

Dos tipos de plancton: Larva de un percebe (Zooplankton nauplius) [izquierda] y cabeza de una pulga de agua [derecha]. Imágenes por cortesía de Gabrielle Corradino.

Joanna: Los nanoflagelados son diminutos, ¿cómo procesa sus imágenes?

Gabrielle: Normalmente, uso el contraste de interferencia diferencial (DIC) con una magnificación de 60x. Puede usarse también 40x, pero realmente se requiere una magnificación de 60x a 100x para las mediciones. Los nanoflagelados son rápidos y se mueven bastante; sin embargo, si se encuentran bajo las condiciones adecuadas o cuando están adheridos a una partícula, son bastante fáciles de captar con el DIC. Para ver cómo se alimentan de plancton más pequeño, también los observo con fluorescencia a fin de observar una posible ingesta de perlas fluorescentes. Para mi trabajo de doctorado, utilicé un microscopio BX53 con una cámara Olympus.

Diatomeas (fitoplancton) de Carolina del Norte. Imagen por cortesía de Gabrielle Corradino.

Joanna: ¿Hay alguna imagen de la que esté particularmente orgullosa?

Gabrielle: Hay una. No es una imagen genial, pero fue un gran avance para mí. Configuré un experimento para observar una posible ingesta de perla fluorescente. Cuando pude captar la ingesta de la perla, me emocioné porque sabía que mi experimento podía continuar. El arduo trabajo había valido la pena.

Joanna: Sé que comunicar su investigación al público representa una parte esencial de lo que hace. ¿En su trabajo, qué efectos ha tenido el cambio de la percepción pública con respecto a la ciencia ?

Gabrielle: Si bien la percepción pública varía según lo que se visualiza o lee en relación a la ciencia, los científicos simplemente no paran. La ciencia sigue su rumbo. Nuestro trabajo es comenzar a crear una mejor comunicación con el público y contar nuestra historia.

En la universidad, nunca me enseñaron en debida forma cómo romper esa barrera entre la ciencia y el público; y, desde entonces, esto es algo en lo que he debido trabajar duro y aprender. Considero que debe haber una implicación por parte de las universidades para enseñar de manera efectiva la comunicación científica a través de múltiples niveles, desde el estudiantil hasta el profesorado. Por medio de mi trabajo actual en política marina, he debido esforzarme en mis habilidades de comunicación, ya que es una necesidad poder comunicar el importante trabajo educativo que se lleva a cabo dentro la NOAA.

Recuerdo que durante mis exámenes escritos en la facultad, mi miembro de comité preguntó: «¿Estás en un ascensor con el presidente y tienes cinco minutos para explicarle tu investigación? ¿Qué le dirías?» Obviamente fue y es una pregunta difícil; pero, también es un excelente método para un científico que conlleva a practicar la forma de llegar a una audiencia más amplia a través de una comunicación clara. Es un punto importante al cual hay que dedicar mucha reflexión.

Joanna: Entonces, si ganara una importante subvención, ¿adónde le llevaría su curiosidad? ¿Cuál sería el proyecto de investigación soñado?

Gabrielle: Voy a hacer trampa y hacer una parte A y B. Primero, crearía una estación de investigación ecológica a largo plazo como profesor en una universidad local, y enseñaría a los estudiantes universitarios a cómo monitorear regularmente el plancton y detectar toxinas. Me encantaría que el enfoque sea el monitoreo del plancton y, también, que la estación esté afiliada a una escuela secundaria. Me gustaría que los estudiantes analicen las aguas locales de sus entornos para que participen de lleno en el estudio de vías fluviales y este programa de monitoreo. Creo que la escuela secundaria es el punto clave para comenzar a entrenar a la próxima generación. Tendría la capacidad de llegar a ellos antes de la universidad, a partir de la cual podrían especializarse en ciencias y no solo tomar asignaturas optativas.

Primer plano de un camarón capturado en el Centro de Ciencias y Tecnología Marinas (CMAST) en Carolina del Norte. Imagen por cortesía de Gabrielle Corradino.

Desde hace poco, la Dra. Corradino ha comenzado a encargarse de ¡nuestra página de Instagram! Asegúrese de seguirla en Instagram a través de @MarchofthePlankton para ver su implicación y saber cómo Gabrielle estudia el mundo que la rodea.

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Product Manager

Dr. Joanna Hawryluk is a Product Manager for Research Imaging at Olympus Corporation of the Americas located in Waltham, Massachusetts. She received her doctorate degree from the University of Connecticut within the department of Physiology and Neurobiology. She has been with Olympus since 2017 and is currently responsible for the cell culture incubation monitoring system, 3D cell analysis software , electrophysiology microscopes, and light sheet microscope.

feb 12 2021
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