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Pleins feux sur le prix Image de l’année 2018 : lauréat du 2e prix Crystal Contrast

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Dopamine

La microscopie est vraiment une forme d’art pour Karl Gaff. La beauté de son image lauréate du 2e prix réside non seulement dans l’image elle-même, mais aussi dans les effets optiques impressionnants et les méthodes de contraste ingénieuses utilisées pour la produire. Pour nos juges, il ne faisait aucun doute qu’il méritait le prix de l’image de l’année (IOTY). Nous avons parlé à Karl pour savoir comment il avait fait.

Cela ressemble à s’y méprendre à une belle peinture, mais ce que vous regardez est un grossissement de 100x de microgouttelettes de dopamine solidifiées sur un substrat en verre.

« J’ai mis une petite quantité de dopamine sur une lame de verre et je l’ai chauffée. Quand elle a fondu, cela a fait des grésillements et des projections sur toute la surface du substrat, qui ont formé de petites flaques et de minuscules gouttelettes. J’appelle cette image “Ice Rain”. »

Grossissement 100x de dopamine solidifiée

Vous pouvez voir le cristal de dopamine principal le long du bord inférieur de l’image. Il s’est fissuré à cause de la contraction provoquée par le refroidissement.

L’une des choses les plus étonnantes à propos de cette image est peut-être qu’elle a été prise à partir d’un échantillon complètement translucide. Alors, d’où viennent toutes ces couleurs éclatantes?

Karl a expliqué qu’il utilisait un microscope Olympus BX51 configuré pour le contraste interférentiel différentiel (CID).

« Le film de dopamine est translucide, mais lorsqu’il est placé dans le trajet optique du CID, vous pouvez voir les grains de cristal individuels et les couleurs d’interférence éclatantes produites par la diversité de leurs épaisseurs et leurs orientations respectives. Vous pouvez ajuster les couleurs en déplaçant le prisme de Nomarski positionné au-dessus de l’objectif dans un mouvement de va-et-vient. »

Les régions orange ou magenta résultantes sont les parties les plus épaisses des films, tandis que l’argent et le bleu sont les plus minces. Les couleurs éclatantes sont produites par une combinaison de biréfringence, d’une propriété de la structure cristalline et d’interférence optique. Pour que cela se produise, l’épaisseur du film doit être similaire à la longueur d’onde de la lumière.

Pour Karl, la microscopie et l’art vont de pair.

« J’avais environ huit ans lorsque j’ai eu mon premier microscope. Au fil des ans, je me suis lentement amélioré avec le rêve de devenir un jour un microscopiste professionnel pour allier art et beauté à mes images scientifiques. »

Que pense-t-il du fait de gagner un prix IOTY?

« Lorsque je décide de photographier des cristaux, je n’ai pas d’objectif précis en tête. Il s’agit purement d’un processus de recherche et de découverte dans le sens où vous expérimentez différents rapports de mélange de substances, différentes températures de chauffage et de refroidissement et différentes conditions ambiantes. Il s’agit de trouver les permutations qui fournissent les formations les plus intéressantes et les plus esthétiques. Le concours IOTY est un excellent moyen de diffuser vos images à un public plus large et, sur le plan personnel, c’est très gratifiant d’être reconnu pour mes compétences en microscopie. »

Découvrez tous les détails de l’histoire de Karl ici. Vous avez une photo microscopique intéressante qui, selon vous, mérite un prix? Inscrivez-vous au concours IOTY 2019!

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Manager, Marketing Communications

Kerry Israel is the Manager of Marketing and Communications for Life Science in the Scientific Solutions Group at the Olympus Corporation of the Americas. She has a Bachelor of Arts degree from Brandeis University, and over 15 years of experience in all aspects of marketing, from advertising and social media strategy to grassroots outreach.

nov. 19 2019
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